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NASA局长和马斯克开怼!载人龙飞船与星际飞船之争

2019-10-08 16:33 weila

在SpaceX德克萨斯州基地组装的星际飞船MK1。

载人龙飞船是SpaceX的第一艘载人飞船,但SpaceX从来都没有在载人龙飞船上执行过载人任务,而现在,SpaceX却在炫耀它更大、更耀眼的另一艘载人飞船:星际飞船(这艘星际飞船将会是人类大规模进入深空的计划的一部分)。对此,NASA局长可以说是气得直冒青烟。

原因很简单,尽管载人龙飞船仍然在开发当中,但开发进程远远落后于计划。早在2014年,SpaceX就已经获得了NASA的合同,该公司最初表示,它将会在2017年之前交付一辆可正常运作的载人运载工具,但这艘载人飞船到现在为止还没有交付。今年3月,SpaceX利用第一艘载人龙飞船完成了一次前往国际空间站的无人飞行任务,SpaceX随即计划在2019年晚些时候发射载人任务。但在4月份,载人龙飞船在引擎测试时发生爆炸,SpaceX和NASA不得不推迟的首次载人任务。

9月30日,马斯克告诉CNN,载人龙飞船将会在三到四个月的时间内做好将宇航员送入太空的准备。但美国宇航局局长吉姆·布里登斯汀对CNN表示他并不相信马斯克的说法,由于SpaceX和波音公司的延误(波音公司也在研制一种类似的载人飞船,名为“Starliner”,工程延迟程度与SpaceX不相上下),他预计美国宇航局将会购买更多的俄罗斯太空舱座位。

这次公开的摩擦发生在几天前,布里登斯汀在推特上发表了一条批评马斯克的推文,挖苦了马斯克大肆宣传的星际飞船原型演讲。

“我期待着SpaceX的这次演讲。与此同时,商用载人飞船已经比原计划落后了好几年。NASA希望看到SpaceX对美国纳税人的投资具有同样程度的热情。是时候要交付了。”他指的是NASA资助的商业载人计划,该计划的任务是联合政府和私营公司合作进行载人航天运输活动。

那么,为什么SpaceX要建造两艘飞船呢?为什么SpaceX会被NASA局长公开点名呢?

在2011年7月,NASA完成了最后一次航天飞机飞行,在那之后,NASA终止了它的航天飞机项目,NASA也没有其他任何太空飞行器可以将人和物资运送到国际空间站所在的近地轨道,而SpaceX的载人龙飞船,正正是可以解决这个问题的答案。(从那以后,NASA就一直依靠俄罗斯的航天器前往国际空间站。)

而星际飞船就完全是另外一回事了,如果它能够像预期那样工作的话,它就可以实现马斯克提出的永久定居火星的目标。它不是为了实现NASA的任何目标或合同而建造的,也不会从NASA的设施中发射(至少从一开始的时候不会),而且它似乎在很大程度上是由一位想要搭顺风车去月球的日本亿万富翁资助的。

在美国前总统奥巴马的指导下,NASA将美国低地轨道任务的一部分未来交给了商业载人计划,按照该计划,NASA将会与私人公司签订合同,私人公司将会负责建造把人和物资转运至低地轨道、甚至月球和深空的太空飞船。NASA实际上只和SpaceX还有波音(Boeing)签订了合同,将这两家公司纳入了NASA的监管之下,这样做的理论依据是私营公司的运营效率可以高于官僚机构NASA。而与此同时,NASA也在另一个项目——太空发射系统(Space Launch System,简称SLS)上投入了自己的工程力量,这是NASA内部设计的一种巨型、重型运载火箭,计划成为深空载人任务的支柱,这些任务包括月球基地任务、火星任务,以及潜在小行星任务。

布里登斯汀是特朗普总统任命的NASA局长,他对这两个项目也持着肯定的态度。但NASA希望现在就可以开始商业载人任务。副总统迈克·彭斯(Mike Pence)此前也在今年3月宣布,美国希望在2024年(如果特朗普连任的话,那就是他第二个总统任期结束之时)之前重返月球,并且将首位女性宇航员送上月球表面。在NASA的新计划中,2024年的任务将会是在月球轨道上建立永久空间站,并最终在月球南极建立基地的第一步。

但SLS的近期进展可能并没有那么乐观。2018年10月,美国国家航空航天局监察长办公室报告称,SLS项目已经超出预算并且落后于计划进度。据报道,布里登斯汀在3月份曾经表示,如果该火箭系统不能及时完成的话,美国宇航局可能会依赖商业火箭执行月球任务。

但那是在载人龙飞船爆炸之前说的话,那次爆炸也推迟了商业载人计划。据报道,也有人担心载人龙飞船降落伞的安全性。



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