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不是所有闪光的,都是金子

2019-10-08 12:28 weila

亮黄色的外表,沉甸甸的重量,明晃晃的光泽,长着金子般的相貌,却没有金子般的“心”。——这就是黄铁矿最出名的自我介绍,因此它还有个如雷贯耳的名字叫做“愚人金”。

黄铁矿的主要成分是铁和硫,和黄金没有一点儿关系。人们常常因为它迷惑人的外表,而跳入陷阱,于是黄铁矿口碑一度低谷。

然而,殊不知,黄铁矿曾经拯救过世界。

图:黄铁矿

在历史上,很多国家为了解决对武器的需求,大量开采和争夺矿物硫,直到人们后来发现黄铁矿可以提炼硫的时候,才停止了对天然硫的依赖,停止了流血的资源掠夺。

到今天,黄铁矿已经用实际行动证明:它不再是徒有其表的愚人金,而是具有观赏美学价值的矿物。

作为收藏石,黄铁矿真的是入门级藏友的选择了。对于初级藏友来说,如果价格过高,可以先从收集无伴生物的黄铁矿开始。

自然金(nativegold)是自然产生的金元素矿物。它是一种产自脉矿或砂矿的自然金块,在各种条件下均能自发结晶形成完好的晶形。自然金因其形状酷似狗的头形,又名“狗头金”,最常见的晶形主要为立方体、五角十二面、八面体的单形及聚形,常含银或微量的铜,属等轴晶系,一般呈散粒状或不规则树枝状集合体,个别块体可重达数十千克。其颜色和条痕为金黄色,具金属光泽。

当路过一片碎石地,或者一处煤堆,你可曾有过被其中点点金光吸引的时候?不少人被这些闪耀着黄金般光芒的小颗粒戏耍过,连著名的英国探险家约翰·史密斯船长也未能免俗。

在17世纪初,约翰·史密斯船长送了一整船含有这种金色颗粒的岩石到伦敦,作为探索弗吉尼亚奇克哈默尼河的战利品,但伦敦方给出的检测结果却让人失望——这只是一堆毫无价值的“愚人金”而已。

愚人金是什么?它是地球上最常见的硫化物矿物,正式的名称为黄铁矿,英文名为pyrite。正如它的名称,愚人金的化学成分是二硫化亚铁,与黄金一点儿关系也没有,但是它金黄的颜色,以及像黄金一样的闪亮金属光泽,使得一般人稍不小心就会被它所蒙蔽。

图:自然金

为了防止被同样看过本文的朋友愚弄,这里还要传授一下区分黄铁矿与自然金的方法:黄铁矿硬度很高,莫氏硬度可达6-6.5,所以一般的小刀都伤不了它分毫,而自然金的硬度只有2.5-3.0,可以用小刀切开;黄铁矿性脆,一锤下去会碎成粉末,而自然金却有很好的延展性,一锤之后会变成一张金饼;此外,自然金在不带釉面的白瓷板上划出来的条痕是依然是金色,而黄铁矿划出来的条痕是绿黑色,这也是区分二者的重要方法之一。

虽然与黄金相比,黄铁矿的价值可以忽略不计,但是它并非总是一文不值。黄铁矿是重要的化工原料,造纸业大量使用的二氧化硫与化工普遍使用的硫酸基本上都是由黄铁矿生产,而且,其中伴生有微量的金、银等贵金属,也可以综合利用。

在铈铁合金打火石发明之前,黄铁矿经常被用作火石,与燧石一样。而玩过矿石收音机的朋友应该都知道,黄铁矿也是可供选择的检波器材料之一。此外,黄铁矿的美丽也没有被人们所淡忘,从维多利亚时期起,就开始生产所谓的“白铁矿首饰”(白铁矿属误用),即将黄铁矿切出很多反光的小面,镶嵌于银质或者镀银的廉价首饰之上。

当然,自然控们应该会更喜欢黄铁矿晶体加工过的样子。黄铁矿属等轴晶系,在热液矿脉中经常能够形成完美的晶体,例如标准的立方体、八面体、五角十二面体、四角三八面体或者它们的聚形、双晶。

而在沉积岩中,他们可以形成各种形状的结核,圆形的、饼形的,不一而足;黄铁矿还经常参与化石的形成,这样形成的矿物-化石双料标本的美丽更是让人叹为观止。

秘鲁的八面体黄铁矿、西班牙的立方体黄铁矿、产自葡萄牙的铁十字律双晶(由两组五角十二面体组成)黄铁矿以及产自英格兰的黄铁矿化菊石都有各自不同的美感。

莎士比亚说得好,“不是所有闪光的东西,都是金子。”同样,宝贵的东西,也未必要真值钱。

来源:矿业界,



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